Champagne – Sampanjan kotialue Ranskassa

Champagne on yksi tunnetuista Ranskan historiallisista maakunnista, joka tunnetaan tietysti parhaiten samppanjan tuotannostaan. Nimi juontaa juurensa antiikin Roomaan asti jolloin se tunnettiin latinaksi Campaniana. Champagne sijaitsee Ranskan koillisosassa Pariisista itään ja Lorrainesta länteen. Nykyään Champagne on virallisesti kuitenkin osa laajempaa Grand Estin aluetta ja aiemmin se oli osa Champagne-Ardennen aluetta. Alueen rajat eivät siis ole olleet pitkään aikaan aivan selkeitä. Champagne on hyvinkin mahdollinen lomamatkan pääkohde, mutta alueelle on myös mahdollista tehdä päiväretki Pariisista. Junat Champagnen suuntaan lähtevät Pariisin Gare de l’Estin juna-asemalta. Reims Reims on Champagnen ylivoimaisesti suurin kaupunki, jossa asuu noin 180 000 asukasta. Se on toisaalta mahdollinen …

Continue Reading

Tiroli – Itävallan läntinen osavaltio

Tiroli on tunnettu alue ja yksi Itävallan osavaltioista. Tirol itseasiassa jakautuu itseasiassa kahteen toisistaan erilliseen alueeseen. Tiroli on pinta-alaltaan Itävallan kolmanneksi suurin osavaltio, asukasluvultaan keskimmäinen 5/9 ja asukastiheydeltään harvimmin asuttu. Tirolissa asuu noin 750 000 asukasta. Osavaltio rajautuu pohjoisessa Saksaan ja etelässä Italiaan. Italian puolla sijaitsee saksankielinen Etelä-Tirolin alue, joka oli osa Itävalta-Unkari reilu 100 vuotta sitten, mutta se siirtyi Italialla ensimmäisen maailmansodan jälkeen. Osavaltion ylivoimaisesti suurin kaupunki ja koko Itävallan viidenneksi suurin kaupunki on noin 125 000 asukkaan Innsbruck. Siellä on myös Itävallan kolmanneksi suurin lentokenttä. Se tunnetaan talviurheilukaupunkina, jossa on pidetty kahdet talviolympialaiset ja se on myös osa …

Continue Reading

Lorraine (Lothringen)

Lorraine (saks. Lothringen) on historiallinen hallinnollinen alue Itä-Ranskassa lähellä Saksan rajaa. Nimi tulee keskiaikaisesta Lotharingenin kuningaskunnasta. Se rajautuu pohjoisessa Belgiaan ja Luxembourgiin, idässä Alsaceen ja lännessä Champagneen. Alueella asuu reilu pari miljoonaa asukasta ja se on nykyään hallinnollisesti osa laajempaa Grand Estin aluetta. Tarkemmin katsottuna se jakautuu hallinnollisesti neljään departmenttiin: Meurthe-et-Moselle, Meuse, Moselle ja Vosges. Lorrainen suurimmat kaupungit ovat Nancy ja Metz. Nancyn keskustan nätti jalankulkijoille pyhitetty ydinkeskusta Place Stanislas kuuluu UNESCO:n maailmanperintökohteiden joukkoon. Saksan läheisenä raja-alueena saksalaisvaikutteet näkyvät alueella. 1870-1918 osia Lorrainesta kuului osaksi Saksaa. Se myös liitettiin toisen maailmansodan saksalaismiehityksen aikana osaksi Saksaa. Lorraine ei kuitenkaan kuuluu Ranskan …

Continue Reading

Alsace (Elsass) Itä-Ranskan raja-alue

Alsace (saks. Elsass) on historiallinen alue, joka kuuluu nykyään Ranskalle ja on muodoltaan kapeahko alue Saksan rajalla, rajautuen etelässä Sveitsiin. Alueella asuu yhteensä hieman vajaa 2 miljoonaa asukasta ja se jakautuu hallinnollisesti kahteen departmenttiin Bas-Rhiniin ja aut-Rhiniin. Vuonna 2016 koko Alsace liitettiin osaksi suurempaa Grand Estin hallintoaluetta johon kuuluvat myös historialliset Lorrainen ja Champagnen alueet. Historian myötä saksalaisvaikutteet näkyvät vahvasti Alsacessa esimerkiksi ruokakulttuurissa, jossa Flammkuchen (Tarte flambée) on tyypillinen ruokalaji. Lisäksi makkaroita, hapankaalia ja pretzeleitä syödään muuta Ranskaa enemmän. Alsace on myös Ranskan tärkein oluen tuotantoalue. Strasbourgissa mutta myös alueen pienemissä kaupungeissa järjestetään hyvin idyllisiä joulumarkkinoita. Vuosina 1871-1918 Alsace kuuluikin …

Continue Reading

Viron suurimmat kaupungit matkakohteina

Viron on suomalaisille kohtuullisen tuttu maa, mutta kaupungeista tunnetaan lähinnä Tallinna. Tallinnan ulkopuolellakin on kuitenkin pienempiä ja potentiaalisia matkakohteita. Viron suurimmat kaupungit 1. Tallinna Tallinna on tietysti Viron pääkaupunki ja myös ylivoimaisesti suurin kaupunki. Useampi kuin joka kolmas virolainen asuu Tallinnassa. Tallinna on myös taloudellisesti, kulttuurisesti ja liikenteellisesti Viron selkeästi tärkein keskus. Suomalaisille tutun sataman ohella Tallinnan lentokenttä on myös maan ainoa merkittävä lentokenttä. 2. Tartto Tartto on noin 100 000 asukkaallaan Viron toiseksi suurin kaupunki ja tunnetaan erityisesti yliopistostaan. Tartto on myös merkittävä kulttuurikaupunki ja juuri yliopiston vaikutuksesta ilmapiiri on nuorekas ja näin pieneksi kaupungiksi verrattain kansainvälinen. Tartto soveltuu …

Continue Reading

Messinansalmi – Salmi Sisilian ja Manner-Italian välillä

Messinansalmi (Stretto di Messina) on kapeahko salmi Sisilian ja Manner-Italian välillä. Salmi on reilu 30 kilometriä pitkä ja kapeimmillaan vain noin 3 kilometriä leveä. Sisilian puolella salmen rannalla sijaitsee Messinan kaupunki, mantereen puolella Calabriassa taas Reggio Calabria. Salmen välillä ei ole siltaa vaan Calabriasta Sisiliaan matkaavien täytyy käyttää lauttaa. Siltaa salmen yli on ajateltu pitkään, mutta vieläkään ei ole olemassa pidemmällä vietyä suunnitelmaa sillasta tai tunnelista.

Continue Reading

Vähä-Belt Tanskan kapein salmi

Vähä-Belt on Tanskan tärkeistä salmista kapein. Se erottaa Manner-Tanskan eli Jyllannin Fynin saaresta. Kapeimmillaan salmi on vain noin 700 metriä leveä. Tämän salmen kapeimman osuuden kohdalla kaksi siltaa yhdistää saaren mantereeseen. Vanhempi vuonna 1935 valmistunut vanha silta (Den Gamle Lillebæltsbro) ja 1970 valmistunut uusi silta (Nye Lillebæltsbro). Uudempi silta on alueen läpi ajaville paras ja helpoin tapa ylittää salmi. Sillan ylittämisestä ei peritä ollenkaan maksua. Tanskan keskisuurista kaupungeista Fredericia, Kolding ja Vejle sijaitsevat Jyllannin puolella Vähä-Beltin ympäristössä.

Continue Reading

Alhambra – Granadan mauriajan palatsi

Alhambra mauriaikainen kuninkaiden palatsi Espanjan Granadan kaupungissa. Se onkin Granadan, mutta ylipäätään koko Espanjan suosituimpia nähtävyyksiä. Eikä syyttä. Alhambran palatsi on oikeastaan pikkukaupungin kokoluokassa. Alhambra on myös islamilaisen arkkitehtuurin kauneimpia saavutuksia. Alkuperäinen linnoitus rakennettiin jo 800-luvun lopulla, mutta merkittäviltä osin nykymuotoiseksi se rakennettiin 1200- ja 1300-lukujen aikana. Kristittyjen vallattua alueen muslimeilta 1400-luvulla, toimi Alhambra jonkin aikaa Espanjan hallitsijaparin palatsina, mutta vuosituhannen jälkipuoliskolla alue jäi pitkäksi aikaa hunningolle. Se on kuitenkin kunnostettu entisenkaltaiseen loistoonsa viimeisen reilun sadan vuoden aikana ja se lisättiin UNESCO:n maailmanperintökohteiden joukkoon vuonna 1984. Alhambra sijaitsee aivan Granadan keskustan tuntumassa, rinteessä vain noin kilometrin ydinkeskustan länsipuolella.

Continue Reading

Kiovan Olympiastadion

Kiovan Olympiastadion Ukrainan tärkein stadion ja myös Ukrainan jalkapallomaajoukkueen pääasiallisen kotistadion. Stadionin historia ulottuu noin 100 vuoden taakse. Se on siis toiminut Ukrainan menestyksekkäin jalkapallojoukkueen Kiova Dynamon kotistadionina. Olympiastadionin nimi tulee siitä, että siellä pelattiin 1980 Moskovan olympialaisten otteluita. Stadion remontoitiin aikalailla täydellisesti vuoden 2012 EM-kisoja varten. Remontin jälkeen stadionin kapasiteetti on noin 70 000 katsojaa. 2012-EM-kisoissa stadionilla pelattiin viisi kisojen ottelua, mukaan lukien loppuottelu Italian ja Espanjan välillä. EM-kisojen stadionilla pelattu isoin ottelu oli vuoden 2018 Mestareiden Liigan finaali Real Madridin ja Liverpoolin välillä. Tämän ohella se on kuitenkin Ukrainan jalkapallomaajoukkueen pääasiallisena kotistadionia. Stadion sijaitsee aikalailla Kiovan keskustassa. Ehkä …

Continue Reading

Aostanlaakso – Valle d’Aosta

Aostanlaakso (Valle d’Aosta) on Italian 20:sta hallintoalueesta kaikkein pienin sekä asukasluvultaan että pinta-alaltaan. Nimensä mukaisesti alueen keskellä on laaja jotakuinkin länsi-itäsuuntainen laakso. Aostanlaakso sijaitsee Alpeilla Italian luoteiskulmassa, pohjoisessa Ranska ja Sveitsi, etelässä Piemonte. Ranska on alueen toinen virallinen kieli. Vuoristoisella alueella asuu asukkaita vain noin 130 000. Suurimassa kaupungissa Aostassa asuu reilu neljännes alueen asukkaista 34 000. Matkaajalle Aostanlaakso on mielenkiintoinen ehkä ennen kaikkea sen talviurheilumahdollisuuksien ansiosta. Italian mielenkiintoisimpia hiihtokeskuksia on alueella. Aostanlaaksossa on toki myös useampia nättejä historiallisia linnoja.

Continue Reading