Italian järvet matkakohteina – Garda, Como, Maggiore, Lugano ja Iseo

Pohjois-Italian järvet kuuluvat merkittäviin, mutta eivät kuitenkaan kaikkein tärkeimpiin Italian lomakohteisiin. Ne sijaitsevat Alppien juurilla ja järvistä muutamat ulottuvat osittain myös Sveitsin puolelle. Garda-järvi Garda-järvi on Italian järvistä ehkä tunnetuin. Se on myös pinta-alaltaan Italian suurin järvi. Hallinnollisesti se ulottuu kolmelle Italian hallinnolliselle alueelle, Lombardiaan, Venettoon ja Trentino-Etelä-Tiroliin. Suuremmista kaupungeista lähellä järveä sijaitsevat Verona ja Brescia. Gardalle matkustaville näppärintä on lentää Veronaan tai Bergamoon. Itse Garda-järven rannalla on kuitenkin vain hyvin pieniä kaupunkeja tai kyliä, joista tärkeimpiä ovat mm. Riva del Garda, Sirmione, Desenzano, Bardolino, Garda ja Malcesine. Como-järvi Como-järvi on ehkä toinen Italian kaikkein tunnetuimmista järvistä. Se on pinta-alaltaan …

Continue Reading

Champagne – Sampanjan kotialue Ranskassa

Champagne on yksi tunnetuista Ranskan historiallisista maakunnista, joka tunnetaan tietysti parhaiten samppanjan tuotannostaan. Nimi juontaa juurensa antiikin Roomaan asti jolloin se tunnettiin latinaksi Campaniana. Champagne sijaitsee Ranskan koillisosassa Pariisista itään ja Lorrainesta länteen. Nykyään Champagne on käytännössä kuitenkin osa laajempaa Grand Estin aluetta ja aiemmin se oli osa Champagne-Ardennen aluetta. Alueen rajat eivät siis ole olleet pitkään aikaan aivan selkeitä. Champagne on hyvinkin mahdollinen lomamatkan pääkohde, mutta alueelle on myös mahdollista tehdä päiväretki Pariisista. Junat Champagnen suuntaan lähtevät Pariisin Gare de l’Estin juna-asemalta. Reims Reims on Champagnen ylivoimaisesti suurin kaupunki, jossa asuu noin 180 000 asukasta. Se on toisaalta mahdollinen …

Continue Reading

Tiroli – Itävallan läntinen osavaltio

Tiroli on tunnettu alue ja yksi Itävallan osavaltioista. Tirol itseasiassa jakautuu itseasiassa kahteen toisistaan erilliseen alueeseen. Tiroli on pinta-alaltaan Itävallan kolmanneksi suurin osavaltio, asukasluvultaan keskimmäinen 5/9 ja asukastiheydeltään harvimmin asuttu. Tirolissa asuu noin 750 000 asukasta. Osavaltio rajautuu pohjoisessa Saksaan ja etelässä Italiaan. Italian puolla sijaitsee saksankielinen Etelä-Tirolin alue, joka oli osa Itävalta-Unkari reilu 100 vuotta sitten, mutta se siirtyi Italialla ensimmäisen maailmansodan jälkeen. Osavaltion ylivoimaisesti suurin kaupunki ja koko Itävallan viidenneksi suurin kaupunki on noin 125 000 asukkaan Innsbruck. Siellä on myös Itävallan kolmanneksi suurin lentokenttä. Se tunnetaan talviurheilukaupunkina, jossa on pidetty kahdet talviolympialaiset ja se on myös osa …

Continue Reading

Lorraine (Lothringen)

Lorraine (saks. Lothringen) on historiallinen hallinnollinen alue Itä-Ranskassa lähellä Saksan rajaa. Nimi tulee keskiaikaisesta Lotharingenin kuningaskunnasta. Se rajautuu pohjoisessa Belgiaan ja Luxembourgiin, idässä Alsaceen ja lännessä Champagneen. Alueella asuu reilu pari miljoonaa asukasta ja se on nykyään hallinnollisesti osa laajempaa Grand Estin aluetta. Tarkemmin katsottuna se jakautuu hallinnollisesti neljään departmenttiin: Meurthe-et-Moselle, Meuse, Moselle ja Vosges. Lorrainen suurimmat kaupungit ovat Nancy ja Metz. Nancyn keskustan nätti jalankulkijoille pyhittetty ydinkeskusta Place Stanislas kuuluu UNESCO:n maailmanperintökohteiden joukkoon. Saksan läheisenä raja-alueena saksalaisvaikutteet näkyvät alueella. 1870-1918 osia Lorrainesta kuului osaksi Saksaa. Se myös liitettiin toisen maailmansodan saksalaismiehityksen aikana osaksi Saksaa. Lorraine ei kuitenkaan kuuluu Ranskan …

Continue Reading

Alsace (Elsass) Itä-Ranskan raja-alue

Alsace (saks. Elsass) on historiallinen alue, joka kuuluu nykyään Ranskalle ja on muodoltaan kapeahko alue Saksan rajalla, rajautuen etelässä Sveitsiin. Alueella asuu yhteensä hieman vajaa 2 miljoonaa asukasta ja se jakautuu hallinnollisesti kahteen departmenttiin Bas-Rhiniin ja aut-Rhiniin. Vuonna 2016 koko Alsace liitettiin osaksi suurempaa Grand Estin hallintoaluetta johon kuuluvat myös historialliset Lorrainen ja Champagnen alueet. Historian myötä saksalaisevaikutteet näkyvät vahvasti Alsacessa esimerkiksi ruokakulttuurissa, jossa Flammkuchen (Tarte flambée) on tyypillinen ruokalaji. Lisäksi makkaroita, hapankaalia ja prezeleitä syödään muuta Ranskaa enemmän. Alsace on myös Ranskan tärkein oluen tuotantoalue. Strasbourgissa mutta myös alueen pienemissä kaupungeissa järjestetään hyvin idyllisiä joulumarkkinoita. Vuosina 1871-1918 Alsace kuuluikin …

Continue Reading

Aostanlaakso – Valle d’Aosta

Aostanlaakso (Valle d’Aosta) on Italian 20:sta hallintoalueesta kaikkein pienin sekä asukasluvultaan että pinta-alaltaan. Nimensä mukaisesti alueen keskellä on laaja jotakuinkin länsi-itäsuuntainen laakso. Aostanlaakso sijaitsee Alpeilla Italian luoteiskulmassa, pohjoisessa Ranska ja Sveitsi, etelässä Piemonte. Ranska on alueen toinen virallinen kieli. Vuoristoisella alueella asuu asukkaita vain noin 130 000. Suurimassa kaupungissa Aostassa asuu reilu neljännes alueen asukkaista 34 000. Matkaajalle Aostanlaakso on mielenkiintoinen ehkä ennen kaikkea sen talviurheilumahdollisuuksien ansiosta. Italian mielenkiintoisimpia hiihtokeskuksia on alueella. Aostanlaaksossa on toki myös useampia nättejä historiallisia linnoja.

Continue Reading

Algarve matkakohteena

Algarve on Portugalin tunnetuimpia matkakohteita. Käytännössä Algarve viittaa laajaan alueeseen Etelä-Portugalissa, Manner-Euroopan lounaisreunalla. Kokonaisuudessaan alueella asuu melkein puoli miljoonaa asukasta. Algarve on tunnettu erityisesti rantalomakohteena. Tunnetuimpia rantoja ovat mm. Praia da Marinha, Praia Dona Ana, Praia da Falésia ja Praia da Rocha. Kuten tästä voi ehkä päätellä, Praia on portugaliksi ranta. Aurinko paistaa yli 300 päivää vuodesta, mutta pelkän rannalla makailun ohella monenlaista muutakin on tarjolla. Se on esim. hyvä kohde golfista kiinnostuneille, kausi alkaa aikaisin keväällä ja jatkuu pitkälle syksyyn. Kaikkein suurimpia kaupunkeja ovat Loulé, Faro ja Portimão. Farossa sijaitsee alueen kansainvälinen lentokenttä, jonne useimmat alueelle lomailemaan lähtevät laskeutuvat. …

Continue Reading

Transilvania – Romanian myyttisin alue

Transilvania on alue melko keskellä Romaniaa. Sillä viitataan historialliseen alueeseen Romanian luoteis- ja keskiosissa. Parhaiten ihmiset tuntevat Transilvania varmaankin Draculan kotipaikkana. Se ei ole virallinen hallinnollinen alue, eikä ole tarkalleen yksiselitteistä Romanian luoteisosan alueet siihen lasketaan. Aivan luoteisimpia Unkarin ja Serbiaan rajautuvia alueita ei kuitenkaan lasketa yleisesti osaksi Transilvaniaa. Unkarilaiset ovat alueella myös merkittävä etninen vähemmistö. Cluj-Napoca Cluj Napoca on Romanian toiseksi suurin ja Transilvanian alueen suurin kaupunki. Cluj Napocan asukasluku on noin 300 00, eli se on keskikokoinen eurooppalainen kaupunki, jonka keskeisimmillä (ja eniten matkaajia kiinnostavilla) paikoilla pärjää varsin hyvin kävellen. Cluj Napoca ei ole suurkaupunki, mutta mielenkiintoisia ravintoloita …

Continue Reading

Katalonia – Omaleimainen Koillis-Espanja

Katalonia on yksi Espanjan itsehallintoalueista ja se omaa vahvan paikallisidentiteetin. Katalonialaisilla on oma espanjaa hieman muistuttava kielensä ja Katalonialla on ollut vahvoja separatistisia pyrkimyksiä. Osittain tähän liittyen Katalonia on myös koko Espanjan vauraimpia alueita. Katalonian itsehallintoalueella asuu noin 7,5 miljoonaa asukasta, eli se on koko Espanjan toiseksi suurin itsehallintoalue. Alueen pohjoisosassa Ranskan rajalla sijaitevat Pyreneiden vuoret. Täällä sijaitseva Ordesa y Monte Perdidon kansallispuisto kuuluu UNESCON maailmanperintökohteisiin. Andorran pikkuvaltio sijaitsee myös alueen pohjoisosassa Ranskan rajan tuntumassa. Barcelona Katalonian ylivoimaisesti suurin kaupunki on yksi koko Euroopan tärkeämpiä metropoleja ja turistikohteita. Noin puolet Katalonian asukkaista asuu Barcelonan metropolialueella. Katalonian lentokenttä on myös Espajan …

Continue Reading

Sveitsin Kantonit (26)

Sveitsi on virallisesti liittovaltio, joka muodostuu 26 kantonista. Suurimmassa kantonissa asuu yli puolitoista miljoonaa asukasta ja pienimmässä vain noin 16 000. Useimmissa kantoneissa virallinen kieli on vain saksa. Kokonaan Ranskan kielisiä kantoneita on viisi ja italiankielisiä yksi. Sveitsin kantonit aakkosjärjestyksessä Aargau on kantoni keskellä Pohjois-Sveitsiä rajautuen pohjoisessa Saksaan. Se on väkiluvultaan maan suurempi kantoneita sillä asukkaita on lähes 700 000. Sveitsiksi se on pinnamuodoiltaan kohtuullisen tasaista aluetta. Appenzell Ausserrhoden on sekä pinta-alaltaan että asukasluvultaan (55 000) pieni kantoni Koillis-Sveitsissä. Se sijaitsee Sankt Gallen kantonin sisäpuolella. Appenzell Innerrhoden on asukasluvultaan (16 000) Sveitsin pienin ja pinta-alaltaan toiseksi pienin kantoni. Naiset saivat …

Continue Reading