La Défense Pariisi – Pilvenpiirtäjäalue

La Defense on hieman Pariisin kaupungin rajojen länsipuolella sijaitseva toimistoalue. Hallinnollisesti se on osa Hauts-de-Seinen deparmentiä. La Defense on myös yksi koko Euroopan suurimpia pilvenpiirtäjien keskittymiä. Alueen ensimmäiset toimistorakennukset valmistuivat 60-luvun puolivälissä ja sen jälkeen seuraavina vuosikymmeninä alueelle rakennettiin koko ajan lisää toimistorakennuksia ja myös varsinaisia pilvenpiirtäjiä. Tällä hetkellä alueen korkein rakennus on vuonna 1974 valmistunut 231 metriä korkea Tour First, joka on myös koko Ranskan korkein rakennus. Lisäksi 8 Ranskan 10:stä korkeimmasta rakennuksesta sijaitsee La Defensessä ja yli 100 metriä korkeita rakennuksia on noin 40. Pilvenpiirtäjien ohella alueen ikonisin monumentti on 1990 valmistunut Grande Arche, joka on käytännössä massiivinen …

Continue Reading

Moskovskaja oblast – Moskovana alue

Moskovskaja oblast (Московская область) tai suomeksi Moskovan alue on hallinnollinen alue Venäjällä. Se ympäröi pääkaupunki Moskovaa, mutta kaupunki ei ole osa Moskovan aluetta. Aluuella asuu noin 7,5 miljoonaa asukasta ja se on Venäjän väestöltään nopeimmin kasvaneiden joukossa ja myös Venäjän vauraimpia alueita. Alueella ei kuitenkaan ole mitään suuria kaupunkeja. Sergijev Posadin kaupungissa sijaitseva Troitse-Sergijevin luostari kuuluu Unescon maailmanperintökohteisiin.

Continue Reading

Schwarzwald Saksa

Schwarzwald suomeksi kirjaimellisesti “mustametsä” on vuoristoinen alue Lounais-Saksassa. Alueen korkein huippu Feldberg sijaitsee noin 1,5 kilometrin korkeudessa. Hallinnollisesti se kuuluu osaksi Baden-Würtenbergin osavaltiota. Pohjoisessa se alkaa hieman Karlsruhen kaupungin eteläpuolelta ja jatkuu etelässä käytännössä Sveitsin rajalle asti. Suurimpia alueen reunoilla sijaitsevia kaupunkeja ovat Karlsruhen ohella Freibrug, Offenburg, Baden-Baden ja Pforzheim. Schwarzwald on kohtuullisen suosittu turistikohde, mutta lähinnä saksalaisille ja sveitsiläisille. Ei saksankielisiä matkailijoita liikkuu alueella vähemmän. Eteläosassa sijaitseva Titiseen järvialue on Schwarzwaldin tärkeimpiä matkailun keskittymiä. Ruokakulttuurin osalta Schwarzwald tunnetaan kinkustaan (Schwarzwälder Schinken) ja kirsikkakakustaan (Schwarzwälder Kirschtorte). 1900-luvun tärkeistä filosofeista Martin Heidegger on juuri assosioitunut Schwarzwaldin alueeseen.

Continue Reading

Suwalkin käytävä – Via Baltican eteläosuus

Suwalkin käytävä viittaa alueeseen Koillis-Puolassa. Se on kapeahko alue Venäjän Kaliningradin ja Valko-Venäjän välissä, kapeimmillaan se on vajaa 100 kilometriä leveä. Suwalkin käytävä on nykyään myös ainoa maa-alue, joka yhdistää EU:n alueen Balttian maihin. Tässä mielessä Suwalkin käytävä on myös geopoliittisesti kuuma alue. Käytävän nimi tulee noin 70 000 asukkaan Suwalkin kaupungista, joka sijaitsee parikymmentä kilometriä Liettuan rajalta etelään päin. Hallinnollisesti se kuuluu osaksi Podlasian voivodikunta.

Continue Reading

Loiren Laakso – Linnoja, viinejä ja muuta

Loiren Laakso (Vallée de la Loire) on alue Loire-joen ympärillä läntisessä Keski-Ranskassa. Monet tuntevat Loiren Laakson erityisesti valkoviinien tuotantoalueena, joskin siellä tuotetaan myös kuohuviinejä ja se on ylipäätään merkittävä maanviljelyalue. Myös Cointreau-likööriä tuotetaan tällä alueella. Tämän ohella Loiren Laakso tunnetaan myös useista palatseista ja linnoistaan. Tunnetuimpia palatseja ovat Château de Chambord ja Château de Chenonceau, mutta näitä on alueella lukuisia. Vuonna 2000 laakson keskiosa lisättiin Unescon maailmaperintöluetteloon. Merkittävimpiä kaupunkeja Loiren varrella ovat idästä länteen katsottuna Jeanne d’Arcista tunnetu Orléans, Tours, Angers ja Nantes. Pienemmistä kaupungeista mielenkiintoisia pysähdyspaikkoja ovat ainakin Blois, Saumur, Montsoreau ja Amboise.

Continue Reading

Andalusia – Espanjan eteläosa lomakohteena

Andalusia on alue Etelä-Espanjassa ja Espanjan asukasluvultaan suurin ja pinta-alaltaan toiseksi suurin itsehallintoalue. Kokonaisuudessaan siellä asuu reilu kahdeksan miljoonaa asukasta. Keskiajalla se oli arabi-imperiumia ja tätä historiaa on vielä nähtävissä Andalusian arkkitehtuurissa. Monet Andalusian paikat kuuluvat Espanjan suosituimpiin ja tunnetuimpiin lomakohteisiin. Ruokakulttuurin osalta tunnetuin andalusialainen ruokalaji on kylmä gazpacho-keitto Andalusian suurin kaupunki antiikin aikoihin historiaa omaava Sevilla ja toinen suurimmista kaupungeista on lomakohteenakin tunnettu Malaga. Andalusiassa sijaitsevat mm. myös hienostunut Marbellan lomakaupunki, rantakohde Torremolinos sekä historiallinen Granadan kaupunki. Andalusian eteläosassa sijaitsee Britannialle kuuluva Gibraltar. Sevilla Sevilla on noin 700 000 asukkaallaan koko Espanjan neljänneksi suurin ja Andalusian sekä koko Etelä-Espanjan …

Continue Reading

Slovenian rantaloma – Koper, Portoroz ja Pirona

Slovenia on pieni parin miljoonan asukkaan valtio Italian, Itävallan ja Kroatian välissä, joka kartalla katsottuna näyttää lähes sisämaavaltiolta, mutta monipuolisessa pikkuvaltiossa on parinkymmenen kilometrin rantakaistale Välimerelle, joten rantalomakin Sloveniassa onnistuu. Alue kuului keskiajalla osaksi Venetsiaa ja se oli osa Italiaa vuosina 1918-1947 ja tämäkin historia vielä alueella näkyy ja alueella osaa puhuvat kohtuullista italiaa tänä päivänäkin. Ranta-alue sijaitsee vajaan 100 kilometrin päässä Slovenian pääkaupunki Ljubljanasta, josta alueelle pääsee sekä junalla että bussilla. Alueen suurin kaupunki on on noin 25 000 asukkaan Koper. Kaupungissa on Venetsian aikakauden aikainen vanhakaupunki, mutta muuten Koper ei kuulu alueen vetovoimaisimpiin kaupunkeihin. Turisten kannalta suosituimpi on …

Continue Reading

Ranskan Riviera

Ranskan Riviera on tunnettu alue, maineeltaan glamourinen lomakohde Ranskan Välimeren rannikolla. Ranskan Rivieraan ei kuitenkaan lasketa koko Ranskan Välimeren rannikkoa, vaan se alkaa määritelmästä riippuen hieman Ranskan toiseksi suurimman kaupungin Marseillen länsipuolelta tai vasta Cannesista ja päättyy Italian rajalle, josta jatkuu ns. Italian Riviera. Myös Monacon kaupunkivaltio lasketaan osaksi Rivieraa. Aurinko, rannat ja meri ovat alueen tärkeimpiä vetovoimatekijöitä matkailijalle. Koleampina talvikuukausina ei täällä auringonotto kuitenkaan onnistui. Riviera on siis ennen kaikkea kesäkauden kohde. Toisaalta hintataso Rivieralla on monilta osin korkeahko. Sopuhintaisempia majoitusvaihtoehtoja toki löytää jos jaksaa nähdä hieman vaivaa. Rivieran selvästi suurin lentokenttä sijaitsee Nizzassa ja se on selkeästi helpoin …

Continue Reading

Galicia – Espanjan luoteisrannikko

Galicia on yksi Espanjan itsehallintoalueista ja se sijaitsee maan luoteisrannikolla Portugalin pohjoispuolella. Alueella asuu reilu 2,5 miljoonaa asukasta. Rannikko on monin osin karua ja kallioista, mutta hiekkarantojakin on. Historiallisesti alueella oli merkittävää kelttiasustusta. Galicia kuitenkin on Espanjan sateisimpia paikkoja, mutta tämän myötä se on myös maisemiltaan Espanjan vihreimpiä alueita. Aina lähellä olevan meren ansiosta merenelävät, myös esimerkiksi mustekala ja simpukat ovat tärkeässä roolissa Galician keittiössä. Galiciassa tuotetaan myös viinejä, painottuen enemmän valkoviineihin. Varsinaisia viinialueita on viisi: Monterrei, Rías Baixas, Ribeira Sacra, Ribeiro ja Valdeorras. Galiciassa ei ole kovin merkittävää kansainvälistä lentokenttä. Suurin lentokenttä sijaitsee Santiago de Compostelassa, mutta sinne joutuu …

Continue Reading

Puolan eri alueet: Voivodikunnat

Puola jakautuu hallinnollisesti voivodikuntiin. Maasa on yhteensä 16 voivodikuntaa. Puolan voivodikunnat suuruusjärjestyksessä Masovia Masovian voivodikunta (Województwo mazowieckie) on reilun viiden miljoonana asukkaan alue melko keskellä Puolaa. Siihen kuuluu pääkaupunki Varsova ja alueita sen ympärillä. Sleesia Sleesia (Województwo śląskie) on vajaan viiden miljoonan asukkaan alue Etelä-Puolassa. Suurin kaupunki on Katowice. Sleesia on kuitenkin tiiviisti asuttu, historiallisesti teollisuusalue, jossa on yli 10 100 000 asukkaan kaupunkia. Iso-Puola Iso-Puola (Województwo wielkopolskie) on noin 3,5 miljoonan asukkaan alue läntisessä Keski-Puolassa. Alueen selvästi tärkein kaupunki on Poznan. Vähä-Puola Vähä-Puola (Małopolskie) on reilun kolmen miljoonan asukkaan alue Etelä-Puolassa Slovakian pohjoispuolella. Alueen selvästi tärkein kaupunki on Krakova. …

Continue Reading