Lofootit – Pohjois-Norjan saariryhmä

Lofootit (Lofoten) on saariryhmä Norjassa napapiirin pohjoispuolella, Suomen Pohjois-Lappiin vertautuvilla leveysasteilla. Lofootit on useista, mutta hyvin kapeiden salmien toisistaan erottelema saariryhmä hyvin lähellä Pohjoista Manner-Norjaa. Lofoottien vetovoimana on luonnon kauneus ja erityisesti terävästi merestä nousevat vuoret. Kokonaisuudessaan saarilla asuu yhteensä noin 25 000 asukasta. Lofooteilla matkustaessa lähimpiä merkittäviä lentokenttiä ovat Bodøn ja Tromssan lentokentät. Pohjois-Suomen kautta lofooteille ajaminen on toki monille suomalaisille jopa parempi vaihtoehto. Merkittävimmän Lofoottien saaret ovat: Hinnøya on sekä pinta-alaltaan että asukasluvultaan Lofoottien suurin saari ja myös lähimpänä manteretta. Austvågøy on Lofoottien suurempia saaria ja melko keskellä saariryhmää. Vuoristolaisella alueella sijaitsee myös Lofoottien korkein kohta. Gimsøya on …

Continue Reading

Gotlanti – Itämeren suurin saari

Gotlanti on koko Itämeren pinta-alaltaan suurin saari. Noin 57 000 asukkaallaan se on väestömääriä katsottaessa meren neljänneksi suurin. Gotlanti sijaitsee melkein 100 kilometriä Manner-Ruotsin rannikosta itään ja noin 150 kilometriä Latvian rannikosta länteen. Nykyään se on ruotsalaisille varsinkin kesäsesonkina suosittu lomakohde. Luonnon puolesta erityispiirteenä ovat erikoiset kalkkikivipilarit eli raukit. Visby Gotlannin selvästi suurin kaupunki Visby, jossa asuu melkein 25 000 asukasta eli lähes puolet koko saaren väestöstä. Se sijaitsee aikalailla keskellä saaren länsirannikkoa. Visby oli keskiajalla merkittävä ja vauras hansakaupunki ja tästä muistuttaa edelleen nätti vanhakaupunki, joka kuuluu UNESCON-maailmanperintökohteiden joukkoon ja sitä kiertävä yli kolmen kilometrin pituinen kehämuuri. Visbyn pohjoispuolella …

Continue Reading

Korfu – Tärkein saari Kreikan Joonianmerellä

Korfu (Κέρκυρα) yksi tunnetuimmista Kreikan saarista ja se ollut jo pitkään suosittu matkakohde myös suomalaisille Korfulla asuu noin 100 000 asukasta, mikä tekee siitä myös yhden asukasluvultaan suurimmista saarista. Se sijaitsee Joonianmerellä Kreikan länsipuolella, jopa niukasti lähempänä Albaania kuin Manner-Kreikkaa. Korfulla on myös oma lentokenttänsä, jonne on melko kattavasti lentoja ympäri Eurooppaa. Helsingistä suoria kausittaisia reittilentoja Korfulle tarjoavat Finnair ja Norwegian. Korfu on saari, joka tunnetaan toisaalta kauniista hiekkarannoistaan ja rantalomamahdollisuuksistaan, mutta tämän lisäksi saarella on myös suuri määrä historiallisesti merkittäviä kohteita. Suurimman kaupungin Korfun ulkopuolella näihin kuuluu varsinkin  Itävalta-Unkarin keisarinna Elisabetin rakennuttama Achílleio eli Sissin palatsi. Korfun kaupunki (Kerkia) …

Continue Reading

Azorit – Kaukainen Portugalin saariryhmä

Azorit on Portugalille kuuluva saariryhmä Atlantilla kaukana Manner-Euroopasta. Se on oikeastaan Euroopan läntisimpiä alueita, jos sen laskee kuuluvaksi Eurooppaan. Azorit tunnetaan erityisesti varsin koskemattomasta luonnostaan ja upeista maisemistaan. Lämpötilat eivät juuri koskaan laske alle kymmenen celsius-asteen ja toisaalta kesähelteetkään eivät nouse yli 30 asteen. Talvikaudella lämpötilat eivät kuitenkaan nouse kovin korkealle. Azorit on erityisen mielenkiintoinen matkakohde erityisesti sukelluksesta kiinnostuneille. Laajalle alueelle ulottuvan saariryhmän alueella asuu yhteensä noin neljännesmiljoona asukasta. Azorit muodostuu lukuisista saarista, jotka ovat pinta-alaltaan suuruusjärjestyksessä: São Miguel (137 000 asukasta) Pico (15 000 asukasta) Terceira (55 000 asukasta) São Jorge (8 000 asukasta) Faial (15 000 asukasta) Flores …

Continue Reading

Madeira – Kartta, perustiedot ja nähtävyydet

Madeira on Portugalille kuuluva varsin tunnettu Atlantin valtameren lomasaari, joka sijaitsee noin 500 kilometriä Pohjois-Afrikan rannikolta länteen ja noin 500 kilometriä Kanarian saarilta pohjoiseen. Saarella asuu yhteensä noin neljännesmiljoona asukasta, joista melkein puolet saaren suurimassa kaupungissa Funchalissa. Madeira tunnetaan kuitenkin parhaiten upeasta luonnostaan vaellusmahdollisuuksistaan ja toisaalta rannoistaan kirkkaine vesineen. Varsinaisia hiekkarantoja ei kuitenkaan juuri ole. Madeira on myös Eurooppaan kuuluvia alueita, joihin voi säiden puolesta matkustaa ympäri vuoden. Madeiran lentokenttä sijaitsee saaren itärannikolla, hieman Funchalista itään päin. Maailman tunnetuin madeiralainen taas on varmasti jalkapalloilija Christiano Ronaldo. Jos haluaa tutustua erityisesti paikalliseen ruokakulttuurin kannattaa suosia kalaa ja mereneläviä sisältäviä juomia maistella …

Continue Reading

Baleaarit – Espanjan saaret välimerellä

Baleaarit on toinen Espanjan suurista saariryhmistä. Toisin kuin kaukana mantereesta sijaitsevat Kanariansaaret Baleaarien saaret sijaitsevat Välimerellä vain parinsadan kilometrin päässä Manner-Espanjasta. Baleaarit on myös yksi Espanjan 17:sta virallisesta itsehallintoalueesta. Yhteensä kaikilla Baleaarien saarilla asuu hieman yli miljoona asukasta. Baleaarit muodostuvat kolmesta pääsaaresta, jotka ovat suuruusjärjestyksessä: Mallorca, Ibiza ja Menorca. Ibizan eteläpuolella on vielä pienempi neljäs asuttu saari Formentera. Saarityhmään toki kuuluu myös kymmenittäin pikkuriikkisiä asumattomia saaria. Espanjan ohella myös katalaani on virallisen kielen asemassa Baleaareilla. Mallorca  Mallorca on Baleaarien saarista keskimmäisin ja suurin sekä pinta-alaltaan että asukasluvultaan. Mallorca on tietysti myös Espanjan koko Euroopan tunnetuimpia matkakohteita, joka tarjoaakin monenlaisia vaihtoehtoja …

Continue Reading

Mansaari Britannia

Mansaari on pieni saari Irlannin meressä Ison-Britannian ja Irlannin välissä. Se on osa Yhdistynyttä Kuningaskuntaa, muttei kuulu kuitenkin Englantiin, Walesiin, Skotlantiin tai Pohjois-Irlantiin. Pinta-alaltaan se on vain kolmanneksen Ahvenanmaasta, mutta asukkaita on kuitenkin kolme kertaa enemmän eli reilu 80 000. Noin kolmannes väestöstä asuu suurimmassa kaupungissa Douglasissa. Saarella on pienehkö lentokenttä lähellä vanhaa pääkaupunki Castletownia saaren eteläosassa. Mansaari tunnetaan negatiivisessa mielessä myös jonkinasteisena veroparatiisina. Tämän ohella se on tunnettu myös vaarallisenoloisista moottoripyöräkilpailuistaan.

Continue Reading

Lanzarote

Lanzarote on Kanariansaarista itäisin ja asukasluvultaan kolmanneksi suurin (noin 150 000 asukasta). Se on suurimpiin saarin verrattuna myös pinta-alaltaan pienempi, noin 60 kilometriä pitkä ja 20 kilometriä leveä. Maisemiltaan Lanzarote on kauniilla tavalla karu. Varsinaisia nähtävyyksiä ei kuitenkaan juurikaan ole. Muutama vuosisata sitten tapahtuneiden tulivuorenpurkauksien laava peitti noin neljänneksen saaresta alleen. Erikoisimmalla tavalla tämä vulkaanisuus on nähtävissä saaren luoteisosassa Timanfayan kansallispuistossa. Puiston maisemia on verrattu kuun pintaan. Karun koskemattomien sisämaa-alueiden ohella Lanzarotella on kuitenkin myös rantalomaan soveltuvia hiekkarantoja, joista suosituimmat löytyvät saaren eteläosasta. Lämpötilat ovat ympäri vuoden 20 asteen paremmalla puolella. Saari elää suurelta osin turismista, jonka takia suuri osa …

Continue Reading

La Gomera – vähemmän tunnettu Kanariansaari

La Gomera on yksi pienemmistä Kanariansaarista. Se sijaitsee lähellä tunnetumpaa Teneriffan saarta, muutamia kymmeniä kilometrejä sen länsipuolella. Gomera on muodoltaan melko lähellä ympyrää, jonka halkaisija on hieman päälle 20 kilometriä. Vulkaanisena saarena sen maisemaa hallitsevat jylhät vuoristot. Sinne tullaankin nauttimaan rauhasta ja upeasta luonnosta. Saaren asukasluku on vain hieman päälle 20 000, joista vajaa puolet asuu pääkaupunki San Sebastián de La Gomerassa. Teneriffalle liikennöivät lautat lähtevät myös saaren pääkaupungista. Kulttuurisesti saari tunnetaan omalaatuisesta vihellyskielestään, joka on edelleen oppiaine paikallisissa kouluissa. La Gomera ei ole erityisen suosittu matkakohde, pienehkön kokonsa ohella myös sen takia että tummahiekkaiset rannat eivät useimpien ihmisten mielissä …

Continue Reading

Viron suurimmat saaret matkakohteina

Viron kaksi selkeästi suurinta saarta ovat Manner-Viron länsipuolella sijaitsevat Saarenmaa ja Hiidenmaa. Viron länsi- ja pohjoisrannikoilla on kuitenkin myös useampia pienempiä saaria. Saarenmaa (Viron suurin saari) Saarenamaa (Saaremaa) on sekä pinta-alaltaan että asukasluvultaan Viron suurin saari. Saarenmaa on pinta-alaltaan myös Itämeren toiseksi suurin saari. Se on saarista myös Viron suosituin matkakohde. Saaren ainoa merkittävä kaupunki on Kuresaare, jossa asuu lähes puolet Saaren asukkaista. Kuresaaren Piispanlinna on myös varmaankin saaren tunnetuin nähtävyys. Saarenmaalla on myös useita kylpylöitä Hiidenmaa (toiseksi suurin saari) Saarenmaan pohjoispuolella sijaitseva Hiidenmaa (Hiiumaa) on sekä asukasluvultaan että pinta-alaltaan selkeästi Viron toiseksi suurin saari. Hiidenmaan asukasluku on noin 8000. …

Continue Reading